Blessurepreventie met psychologische invalshoek

Eenzame hardloper

Begin over blessurepreventie en veel sporters haken al snel af. Maar als je met ze praat over hoe ze op een slimme manier kunnen zorgen dat ze straks fit aan de start van een wedstrijd verschijnen, heb je hun aandacht. En fit betekent volgens psycholoog Wido Oerlemans ook mentaal fit.

De groep hardlopers in Nederland wordt geschat op meer dan 2 miljoen mensen. Geen wonder dat hardlopen één van de sporten is waar de meeste blessures ontstaan. ‘Er is heel veel onderzoek gedaan naar de beste manier om blessures bij het hardlopen te voorkomen’, vertelt Oerlemans. ‘Maar dat gaat altijd over de fysieke kant. Wij benaderen het ook vanuit de psychologie.’

Oerlemans legt het uit. ‘Mensen willen soms teveel en te snel. Ze nemen onvoldoende tijd om te herstellen. Ook niet na een lichte blessure. Als je dan te snel weer aan de slag gaat omdat je zo graag die ene marathon wilt lopen, dan pakt dat averechts uit. Doe het wat meer ontspannen. Volg niet klakkeloos je trainingsschema maar stel jezelf ook de vraag: zit ik nog wel goed in mijn hoofd?’

Onderzoek onder een brede groep sporters levert aanwijzingen dat dat voldoende mentaal herstel inderdaad een belangrijke factor is  bij het voorkomen van blessures. Inmiddels hebben Oerlemans en zijn collega’s 2000 (halve) marathonlopers ondervraagd over de relatie tussen mentaal welzijn en blessures. Die gegevens worden nu geanalyseerd. Aan de hand daarvan is een mobiele ‘Mental-Break-app’ gebouwd.

Deze app wordt nu getest en  helpt hardlopers doelen te stellen en daarvoor een goed loopschema te hanteren. Daarnaast krijgt de sporter feedback over zijn mentale herstel en kan hij herstelactiviteiten inplannen. De app is ook gelinkt aan een facebookpagina met algemene informatie over het bevorderen van herstel en blessurepreventie. Oerlemans: ‘De bedoeling is dat lopers wekelijks een kort vragenlijstje beantwoorden waarna ze direct feedback krijgen over de vraag of ze fysiek en mentaal nog wel voldoende in balans zijn. Competitie is best goed, maar je moet er ook een beetje lol in blijven houden.’

Inmiddels zijn contacten gelegd met zo’n 300 sporters uit 80 atletiekverenigingen die op dit moment meedoen in het ontwikkelproces van de app. In het najaar wil Oerlemans de app uittesten onder 1000 hardlopers. ‘Er is onder sporters veel belangstelling. Juist omdat we voor een hele nieuwe invalshoek kiezen. Dat maakt mensen nieuwsgierig.’ De verwachting is dat de app vanaf 2018 ook gratis te downloaden is voor andere hardlopers.

Noot van de redactie: in verband met het vertrek van Wido Oerlemans is prof. Jan de Jonge inmiddels projectleider van dit onderzoek.