Een klein verschil al belangrijk

Fietser die fietstest uitvoert

Dr. Lex Verdijk van de Universiteit Maastricht onderzoekt of nitraat topsporters extra laat presteren. Maar, zegt hij, als het al werkt, zal het geen wondermiddel zijn. ‘Elite-sporters zijn al in topvorm. Wellicht zijn de voordelen van nitraatinname zo klein dat ze statistisch gezien niet significant zijn, maar voor topsporters kan zelfs een minimaal verschil veel betekenen.’

Zijn onderzoek onder goed getrainde amateursporters liet zien dat natriumnitraat niet leidde tot betere prestaties; ook niet tot de in andere onderzoeken genoemde betere zuurstofefficiëntie . Ook vergeleek Verdijk de verschillen tussen inname van extra nitraat via natriumnitraat, spinazie, rucola en bietensap. Resultaat: de bloedwaarden zijn hetzelfde voor alle nitraatbronnen, maar alleen bij het gebruik van de groenten was er een  daling van de bloeddruk.

Inmiddels worden onderzoeken uitgevoerd met topsporters. In eerste instantie met het nationale team van de rugbydames en met de elite van het baanwielrennen. Verdijk: ‘We willen bij zoveel mogelijk sporten onderzoeken of we toch net dat minimale verschil kunnen oppikken.’

Het Voedingscentrum adviseert in een nieuwe richtlijn sporters niet dagelijks bietensap te drinken wegens mogelijke gezondheidsrisico’s. Volgens Verdijk neemt het Voedingscentrum het zekere voor het onzekere. ‘Elke dag nitraat innemen heeft waarschijnlijk ook geen zin. Doe dat gerichter, bijvoorbeeld in de dagen  voor een belangrijke wedstrijd.’

Het onderzoek onder topsporters is inmiddels in volle gang. Verdijk: ‘Als we bij hen aantonen dat gericht nitraat innemen toch werkt, al is het maar een beetje, dan zullen we dat zeker melden.’