App moet honkballers beter leren werpen

Pitcher Tom Stuifbergen

Pitcher Tom Stuifbergen

Projectleider Dirkjan Veeger van de Vrije Universiteit Amsterdam startte in 2012 ‘Fast Ball’ met één vraag: ‘Welke techniek zit er achter een harde honkbalworp?’ Veeger: ‘Ik wil ervoor zorgen dat er meer van onze Nederlandse honkballers beter gaan werpen. In Nederland moeten we zuinig zijn op getalenteerde honkballers, dus laten we ze proberen op een goede manier de techniek te leren.’

Criteria
Veeger: ‘We hebben drie criteria. Ten eerste screenen we de jeugd op ontwikkeling van kracht, hoe functioneel zijn ze, en wat is de kwaliteit van je worp? Ten tweede leggen we de nadruk op goede training. Hoe leer je het ze? Het derde criterium is een goede techniek. Hoe gooi je hard én goed? En vooral: waarom en hoe gaat dat mis? Daarvoor ontwikkelen we in het project een systeem. Het blijkt dat onze inzichten door de praktijkgerichte aanpak in het project vanuit een wetenschappelijk benadering verschuiven naar een sport-applicatie benadering. Dat geeft veel extra’s.’

Wat zijn de resultaten tot dusver?
Veeger: ‘We hebben een goede screening op de lange termijn resultaten. We zoeken uit welke dingen met elkaar samenhangen. We maken een nulmeting van de training en kijken of dat anders moet. De resultaten implementeren we in de praktijk.’ Veeger pauzeert even, zegt dan: ‘Ik mag er eigenlijk niks over zeggen, maar we zijn bezig uit te zoeken of we een commercieel systeem kunnen ontwikkelen. Dat zou kunnen resulteren in een app waarmee pitchers hun worp kunnen bijstellen en verbeteren. En blessures voorkomen. In Amerika zijn de medische kosten bij de NBA (honkbalbond) alleen al voor de pitchers meer dan 500 miljoen dollar per jaar. Het zou zomaar kunnen dat onze benadering het perspectief op sport blijvend verandert.’

Op naar een app
Het project ‘FASTBALL’ (www.pitchscience.nl) werkt samen met de universiteiten Amsterdam en Delft en de KNBSB aan het snel en blessurevrij leren werpen van pitchers in Nederland. Het project begon met een biomechanische analyse van de spelers van het nationale senioren, de toenmalig regerend wereldkampioen, en het jeugdteam. Daarna is gekeken welke aspecten van het gooien leiden tot de enorme snelheidsontwikkeling tijdens de 1,5 seconde van een pitch. De uitgebreide meetmethoden en analyses moeten uiteindelijk simpele elementen vinden die makkelijk te meten zijn en eenvoudig terug te leggen zijn naar spelers en coaches.

Honkballers leren beter werpen

Honkballers leren beter werpen

Project uitgevoerd door de VU Amsterdam en TU Delft